Programa promover alimentos EUA-cultivadas divide Califórnia republicanos

Por Richard Simon

20 de julho de 2013 , 21:04

WASHINGTON – Nesta época de austeridade federal, apetites estão azedando mais dinheiro dos contribuintes gastos em jantares na Índia apresentando ameixas Califórnia , desenhos animados em Espanha divulgando nozes caseiros e outdoors na Coréia do Sul exaltando carne americana.

 

No entanto, um esforço para acabar com um programa federal de US $ 200 milhões por ano, que promove produtos agrícolas dos Estados Unidos no exterior foi executado em oposição bipartidária no Congresso e criou um racha raro entre os republicanos na Califórnia , que recebe uma grande parte do dinheiro.

Em causa está um programa do Departamento de Agricultura dos EUA que forneceu fundos para cerca de 65 grupos no ano passado , incluindo cerca de US $ 7 milhões para o Instituto do Vinho baseada em San Francisco , cerca de US $ 4,2 milhões para a Comissão Walnut Califórnia e US $ 2,2 milhões para a Plum Board Califórnia secas . Os fundos também foi para promover doces US- produzido , peixe-gato, pet food e pipoca, entre outros produtos.

No exterior, o dinheiro pago para atividades como uma campanha para incentivar os clientes japoneses para ” twittar enquanto você come ” para entusiasmar sobre carne bovina dos EUA. As Nações Sabores da América – Asian Chef Desafio contou com ingredientes US- crescidos.

Durante uma recente debate na Câmara, o deputado Steve Chabot (R- Ohio) ridicularizou o uso de dinheiro dos impostos para degustação de vinhos “, um jantar ao ar livre elaborada em Nova Deli , na Índia, de modo que os críticos poderiam discutir ameixas ” e ” uma série animada na Espanha promovendo nozes que narra as aventuras de um esquilo chamado Super Twiggy e seu inimigo o Colesterator.”

“Twiggy era um dispositivo que usamos para chamar a atenção “, respondeu Dennis A. Balint , presidente-executivo da Comissão Walnut Califórnia , creditando a série animada para aumentar a consciência do consumidor dos benefícios de saúde de nozes.

Embora a quantidade é pequena em comparação com a agricultura despesa global , a luta ressalta a luta no Congresso para reduzir a tinta vermelha de Washington.

O programa de décadas há muito tem estado sob ataque, com os adversários chamando-o de bem-estar corporativo.”Este é um dos programas mais indefensáveis ​​em todo o governo federal”, o deputado Tom McClintock (R- Granite Bay) disse durante o debate recente.

Mas o programa conta com o apoio de grupos agrícolas politicamente importantes. Os grupos dizem que é importante para a economia, especialmente na Califórnia , a exportação de agricultura -top estado da nação.

A proposta levou -GOP para finalizar o programa foi derrotado na Câmara no mês passado em uma votação 322-98 . A votação dividiu Califórnia republicanos : Cinco votaram para matar o programa , nove apoiaram, e um estava ausente . Nenhum democrata da Califórnia votou para matar o programa.

Ainda assim, os oponentes do programa são esperados para tentar novamente para terminá-la.

“Muitos membros do Congresso vai fazer praticamente qualquer coisa para ficar bem no comércio, incluindo o pagamento para a publicidade e campanhas de marketing dessas empresas e associações poderia facilmente pagar por conta própria “, disse Joshua Sewell, analista sênior de políticas de Contribuintes para o senso comum.

Os partidários do programa dizem que os esforços promocionais têm impulsionado as exportações agrícolas.

“Se você estiver indo para cortar … não levar o programa mais eficaz “, acrescentou Dan Haley, um lobista de Washington que representa grupos de ameixa e da indústria nogueira da Califórnia , entre outros.

Mike Long , porta-voz da Casa chicote de maioria Kevin McCarthy (R- Bakersfield ) , um dos republicanos de produzir agricultura Central Valley, na Califórnia, que apoia o programa , disse que ” estimula o crescimento económico ea criação de emprego em toda a Califórnia.”

Os defensores também que grupos de comércio e outros participantes igualar ou exceder as contribuições dos contribuintes.

Donn Zea , diretor-executivo do Conselho Plum Califórnia Seco, disse que o programa ajudou a impulsionar as vendas de ameixa na Índia em 89 % de 2010 a 2011, chamando-a de ” muito bom retorno” em menos de 100.000 dólares gastos para promover ameixas.

Ele observou que o jantar citado durante o debate parlamentar custar 1200 dólares , mas chamou a atenção considerável para ameixas.

Quanto aos críticos do Congresso , ele disse: ” Pode ser que eles apenas precisam consumir mais algumas ameixas.”

richard.simon@latimes.com

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